Das "Original Bitcoin" war dieses riesige Steingeld auf einer winzigen pazifischen Insel

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Bitcoin und die Blockchain mögen wie verwirrende neue technologische Konzepte erscheinen, aber der zentrale Grundsatz dieser innovativen Kryptowährung reicht viel länger zurück, als Sie vielleicht glauben.

So seltsam es auch scheinen mag, Bitcoin hat eine Art bizarres historisches Analogon in einem alten Währungssystem, das Hunderte von Jahren zurückreicht: riesige Steinscheiben, genannt Rai, die vor langer Zeit als symbolische Geldform auf der mikronesischen Insel Yap verwendet wurden.

"Sie sind eine der faszinierendsten Münzen der Welt", sagt der Archäologe Scott Fitzpatrick von der University of Oregon.

„Sie stammen aus Kalksteinbrüchen auf den Palau-Inseln, etwa 250 Meilen (400 km) von Yap entfernt. Sie sind die größten Objekte, die jemals während der voreuropäischen Kontaktära über den offenen Pazifik bewegt wurden.“

017-Bitcoin rai yap 2Archäologe Scott Fitzpatrick neben einem Rai-Stein. (Scott Fitzpatrick)

Auf den ersten Blick scheinen diese massiven, schweren Steinmonumente (die oft größer sind als die Menschen, denen sie gehören) nicht viel mit einem digitalen Wertesystem zu tun zu haben, das verschlüsselt, immateriell und für die menschlichen Sinne im Grunde unsichtbar ist .

Dieser physische Kontrast verbirgt jedoch die erstaunliche Gemeinsamkeit von Bitcoin und Rai - beide Währungen hängen von einem öffentlichen System ab, das Transparenz über Transaktionen und Sicherheit bietet, ohne dass eine zentralisierte Bankstruktur erforderlich ist.

In Bitcoin und anderen Kryptowährungen wird dieses öffentliche Hauptbuch als Blockchain bezeichnet: eine offene Aufzeichnung der Bitcoin-Inhaberschaft und -Transaktionen, die über mehrere Computer im Internet verteilt sind.

In Rai - und der alten Kultur der Yapese-Insulaner, die die riesigen Steinmünzen verwendeten - gab es einen ebenso zuverlässigen Vorgänger für das Blockchain-Hauptbuch.

017-Bitcoin rai yap 2Untergetauchte Rai-Steine ​​vor der Küste von Yap. (Foto von Brad Holland, von Fitzpatrick & McKeon, Economic Anthropology, 2019)

„Rai galten als äußerst wertvoll, wurden jedoch aufgrund ihrer Größe, ihres Gewichts und ihrer relativen Zerbrechlichkeit normalerweise nicht bewegt, nachdem sie an einem bestimmten Ort platziert wurden“, erklären Fitzpatrick und Co-Autor Stephen McKeon in einer neuen Studie, in der die Ähnlichkeiten untersucht wurden.

„Infolgedessen haben die neuen Besitzer einer Festplatte möglicherweise nicht in unmittelbarer Nähe gelebt, wenn eine Rai begabt oder ausgetauscht wurde. Um sicherzustellen, dass die Eigentumsverhältnisse bekannt und unbestritten waren, wurde in den Gemeinden ein mündliches Buch geführt, um Transparenz und Sicherheit zu gewährleisten. “

Laut den Forschern hat dieses mündliche Buch - erzählt durch Geschichten, die von den Yapesen geteilt wurden und über Generationen weitergegeben wurden - der Gemeinde geholfen, Änderungen im Besitz der Rai zu erfassen und mitzuteilen, zum Beispiel für Hochzeitsgeschenke, politische Verlockungen oder sogar für das Bezahlen von Lösegeld.

Die Dinge, die die Leute heute vielleicht mit Bitcoin anfangen, sind offensichtlich verschieden, aber das Auffälligste an den beiden Währungsformen ist, wie das Hauptbuchsystem im Prinzip die gleiche Funktion ausübt.

„Wie bei den Rai-Steinen werden Informationen über den Wert und den Besitz von Bitcoins gemeinsam verwaltet“, sagt McKeon.

"Es ist ein verteiltes Finanzsystem im Gegensatz zu den bekannteren, zentralisierten Systemen, an denen Finanzinstitute Dritter beteiligt sind."

Die Ergebnisse werden in berichtet Wirtschaftsanthropologie.

Nachrichtenquelle

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