Die Hard-Luck-Stadt in Texas, die auf Bitcoin gesetzt und verloren hat

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In 1952, Die Samstag Abendpost taufte Rockdale, Texas, "Die Stadt, in der es Geld regnet". Ein paar Meilen südlich der Stadtgrenze lagen schätzungsweise 100 Millionen Tonnen Braunkohle begraben, und Alcoa war gerade reingestürzt, um eine 100 Millionen-Schmelze zu bauen, die das nutzen würde billige Energiequelle zur Herstellung von Aluminium für Kampfflugzeuge, Wolkenkratzer, Automobile und mehr. "Bei der bloßen Erwähnung, dass jemand mit 100,000,000 in die Stadt geflogen ist, wurden viele Bürger von Angriffen von Schwindel ergriffen", schrieb der lokale Autor George Sessions-Perry. „Andere gingen einfach los und legten sich hin, um sich wieder zu beruhigen. Dann begannen die Dinge zu passieren. “

Rockdales Bevölkerung verdoppelte sich scheinbar über Nacht auf 5,000. Ein Foto zum Posten Die Geschichte zeigt den ansässigen Millionär SH „Pete“ Coffield und den Bürgermeister, die auf einer von einem üppigen Garten umgebenen Terrasse eine Party für neue Alcoa-Mitarbeiter veranstalten. Die Frauen tragen Cocktailkleider und die Männer Krawatten. "Was uns das beste Gefühl gibt", fuhr Sessions-Perry fort, "ist, dass wir einen beträchtlichen Haufen von etwas herstellen, das die Nation braucht."

In jüngerer Zeit ist der Wohlstand jedoch Rockdale entgangen. Die Alcoa-Schmelze wurde in 2008 geschlossen, und ein angrenzendes Kohlekraftwerk wurde letztes Jahr geschlossen. Mehr als 1,000-Jobs verschwanden und Rockdale und die umliegende Bevölkerung von Milam County, 25,000, gerieten in einen Sturzflug.

Dann, letzten Sommer, durchbohrte ein Hoffnungsschimmer die Dunkelheit. Bitmain, ein chinesisches Unternehmen, das Spezialcomputer für das „Mining“ von Kryptowährungen herstellt, gab bekannt, dass es 500 Millionen in die weltgrößte Bitcoin-Mining-Anlage in der geschlossenen Alcoa-Schmelze investieren würde, die noch immer massiv an die Stromversorgung angeschlossen war Linien. Die großen Gebäude, in denen Aluminium hergestellt wurde, sogenannte Potrooms, wurden mit Versandbehältern gefüllt, die mit 325,000-Bergbaumaschinen bestückt waren. Bitmain versprach vor allem für Milam County, zwischen 400- und 600-Jobs zu schaffen. Neue Industrie würde die alte ersetzen.

Im August erschien James Kyle, Bitmains Vizepräsident für Geschäftsentwicklung in Nordamerika, vor Regierungsbeamten, um eine Steuererleichterung in Erwägung zu ziehen. An diesem Abend lud Steve Young Kyle auf seine 1,300-Farm ein, um Bitmain das Gefühl zu geben, zu Hause zu sein. „Wir füttern dich und gießen dich“, versprach er. Young, 67, hatte die republikanische Grundschule als Bezirksrichter-Exekutive gewonnen und war Wochen von einer Wahl entfernt, die in einem roten Bezirk als Formalität galt.

Young holte Brisket vom Thorndale Meat Market ab, einem Barbecue-Laden, der von gelobt wurde Texas Monatlichund füllte seinen Edelstahlkühlschrank mit Shiner-Bier. Einige 40-Gäste, darunter Kyle, der Sheriff und der Staatsanwalt, saßen auf einer langen Terrasse mit Blick auf eine Weide, auf der Rinder auf Bermudagras nagten. Überall auf dem Grundstück verlaufen hoch aufragende silberne Übertragungsleitungen, die die Verbindung zum ehemaligen Alcoa-Standort und zum zukünftigen Bitmain-Haus herstellen. Als Kara Clore, die Geschäftsführerin von Rockdale's Municipal Development District, die Szene beobachtete, dachte sie an die Saturday Evening Post Artikel. "Ich dachte, das sieht genauso aus wie das Bild", sagt Clore. "Genau wie 50 Jahre später oder 60 Jahre später."

Als Kyle an Shiner nippte, erinnerte sich Young daran, dass er darüber sprach, wie Bitmains Anlage eines Tages mehr bieten könnte als nur Bergbau. Laut Kyle könnte Bitmain später in die Entwicklung künstlicher Intelligenz für selbstfahrende Autos investieren.

"Sie hatten viele großartige Ideen", sagt Young, ein großer, robuster Mann, der oft einen Cowboyhut über seinem lockigen weißen Haar trägt. "Und ich denke, 'Scheiße, wenn sie die Hälfte von dem tun, wovon sie reden, wird dies Milam County auf den neuesten Stand der Technik bringen.'"

Stattdessen haben Milam County und andere Gemeinden eine echte Lektion über das schwer fassbare Versprechen der virtuellen Währung gelernt.

Lynn Young (links) und Richter Steve Young (rechts) bei sich zu Hause auf Youngs Familienranch in Milam County, Texas.

Jesse Rieser

Energie ziehen

Bitcoin Mining zaubert das Bild eines College-Studenten, der am Laptop pickt, während er Rips von einer Bong nimmt. Aber das war schon eine Weile nicht mehr der Fall. Zumindest nicht für jemanden, der Gewinn machen will.

Erfolgreiche Crypto Miner verwenden benutzerdefinierte Maschinen, die die zum Aufbau einer Blockchain erforderlichen Rätsel lösen und den begrenzten Vorrat an Bitcoins freischalten, die ungefähr alle 10 Minuten verfügbar werden. Je mehr Bergbaumaschinen Sie haben, desto besser sind die Gewinnchancen. (Die Betreiber schließen sich manchmal zu so genannten Pools zusammen.)

Der Prozess verbraucht enorme Mengen an Energie, und billiger Strom ist ein Muss. Eine der beliebtesten Maschinen, Bitmains AntMiner S15, verbraucht ungefähr 1,600 Watt Leistung. Das entspricht in etwa dem Energieverbrauch einer Mikrowelle. Aber Bergbaumaschinen werden gelegentlich nicht verwendet. Um die Chance zu optimieren, Münzen zu verdienen, betreiben die Top-Minenbetreiber Hunderte oder Tausende von Minenarbeitern 24 / 7. Stellen Sie sich Ihre Stromrechnung vor, wenn Sie ständig jeden Tag in Hunderten von Mikrowellen Instant-Haferflocken zappen. In Rockdale sollte die geplante Anlage von Bitmain 500-Megawatt verbrauchen, genug, um mehr als 400,000-Durchschnittshaushalte in den USA mit Strom zu versorgen.

Rockdale war kaum der einzige oder erste Ort, an dem der Bitcoin-Fehler aufgetreten ist, da sein Wert in 20 um das 2017-Fache auf 20,000 $ in diesem Dezember angestiegen ist. Central Washington mit seiner billigen Wasserkraft war ein natürlicher Anziehungspunkt. Nach Angaben von 2018 gab es in der Region mehr als 50-Bergbaubetriebe. Dennis Bolz, ein Kommissar des Stadtbezirks Chelan County, erinnert sich an einen japanischen Geschäftsmann, der mit einem Privatjet einfliegt und ankündigt, er wolle sofort Energie haben. "Es war wie ein Goldrausch", sagt Bolz.

Im Hinterland von New York, wo sich auch billige Wasserkraft befand, war ein weiterer Landeplatz. Im März erließ der Stadtrat von Plattsburgh, New York, das erste Krypto-Mining-Moratorium in den USA, nachdem der starke Stromverbrauch der Bergleute die Preise der Anwohner in die Höhe schnellen ließ. Mehrere Gemeinden in Washington folgten Plattsburghs Führung. In Lake Placid, New York, forderten örtliche Beamte im Mai 2018 ein Moratorium, bevor der Kryptoabbau überhaupt eingesetzt hatte. Laut Adirondack sprach ein Anwohner mit der Dorfbehörde von Lake Placid über Bitcoin-Minenarbeiter Tägliches Unternehmen"Ich will nicht scharf klingen, aber ich denke, sie würden hierher kommen und unsere Elektroabteilung vergewaltigen."

Gegner des Crypto-Mining stellten die Frage, ob die Gemeinden genügend Nutzen für den verzehrten Strom hätten. Jeder, der den Bergbau verstand, erkannte, dass das Beschäftigungspotential minimal war. Die Maschinen laufen selbstständig und benötigen nur minimale Unterstützung. Aber als der Wert von Bitcoin zusammen mit den Sorgen um den Energieverbrauch stieg, versprachen die Unternehmen massive Investitionen und die Schaffung von Arbeitsplätzen.

In Massena, New York, schlug Blockchain Industries eine 600-Millionen-Fazilität vor, mit der 500-Arbeitsplätze geschaffen werden könnten - wenn die Wasserkraft subventioniert werden könnte. Der Plan wurde im März 2018 verworfen, als die New York Power Authority, die sich Sorgen darüber machte, ob Bergbauunternehmen genügend Arbeitsplätze schaffen würden, Bitcoin-Bergleuten ein eigenes Moratorium auferlegte. Ein Berater von Blockchain Industries warnte, dass die Entscheidung Massena und New York kosten würde. "Technische Trends umgehen uns", sagte sie.

"Texas ist der seltsamste Ort, den ich für den Bitcoin-Abbau gehört habe."

David Yermack, New York University

Ein weiteres Bergwerk in Massena wurde im vergangenen Jahr eröffnet. Coinmint wurde in einer alten Alcoa-Schmelze in Betrieb genommen und versprach nach Angaben von Coinmint in den ersten 150-Monaten 18-Jobs.

Bitmain hatte eine ähnliche Idee für die Expansion in Nordamerika. Das in Peking ansässige und von Jihan Wu und Micree Zhan in 2013 gegründete Unternehmen Bitmain war das Blue-Chip-Unternehmen der Kryptoindustrie. Im vergangenen September wurde ein Börsengang an der Hong Kong Stock Exchange beantragt. Bei der Einreichung meldete Bitmain einen bereinigten Gewinn in Höhe von 953 Mio. USD in 2017 - und ungefähr den gleichen Betrag in der ersten Hälfte von 2018.

Die Umsätze des Unternehmens waren während des Goldrausches gestiegen und stiegen von 275 Millionen USD im ersten Halbjahr auf 2017 Milliarden USD im letzten Halbjahr. Diese Maschinen summten im Zentrum von Washington und New York? Die Mehrheit wurde von Bitmain gemacht. Es wurde geschätzt, dass ungefähr 2.2 Prozent der Mining-Hardware weltweit in 75 bereitgestellt werden und zwei der größten Bitcoin-Pools gehostet werden. Bitmain baut auch selbst ab und beherbergt die Bergbauhardware anderer Unternehmen. Ab Juni verfügte 2017 nach dem Börsengang von Bitmain über 2018-Bergbauzentren in ganz China, in denen 11-Computer Platz fanden.

Bitmain steckte voller schnell wachsender Gewinne und war im vergangenen Jahr angesichts der zunehmenden Feindseligkeit der chinesischen Regierung bestrebt, seine Bergbaubetriebe auf Nordamerika auszudehnen. Es folgte anderen nach Zentral-Washington, wo es im November das Band eines 20-Millionen-Dollar-Werks in Walla Walla durchtrennte. Es schaute auch nach Texas.

Das war keine logische Entscheidung. Texas ist heiß und feucht, was für den Bergbau nicht ideal ist, da die Computer gekühlt werden müssen. Die Energiepreise liegen in den USA im Durchschnitt. David Yermack, ein Finanz- und Wirtschaftsprofessor der NYU, der Kryptowährung studiert hat, sagt, dass Nicolas Maduro, der in Venezuela praktisch Strom abgibt, "Texas ist der seltsamste Ort, den ich für den Bitcoin-Abbau gehört habe."

Tough Times

Die Schließung des von Luminant betriebenen Werks von Alcoa und des angrenzenden Kraftwerks waren nicht die einzigen Treffer, die Milam County in den letzten Jahren verzeichnet hatte. Zwei Krankenhäuser wurden geschlossen, wodurch weitere 200-Arbeitsplätze wegfielen und der Landkreis zu einer Gesundheitswüste wurde. Nach dem Ausscheiden von Alcoa und inmitten der großen Rezession erreichte die Arbeitslosigkeit im Januar 2010-Prozent. Ehemalige Arbeiter ließen Familien zurück, um auf den Ölfeldern in West-Texas zu arbeiten. Die Bürgersteige und Parkplätze an der Rockdale's Main Street sind in der Regel leer, ebenso wie viele Schaufenster. Ein Schild vor dem Rockdale General Store verspricht "C eep Feed" und verdirbt das beabsichtigte Wortspiel "cheep feed".

Eine Viertelmeile östlich der Innenstadt ist das Rainbow Courts Motel, eine Ansammlung von Cottages, die zwischen hoch aufragenden Pekannuss- und Eichenbäumen liegen, seit 1918 ununterbrochen in Betrieb. In den letzten Jahren von Alcoa haben die Eigentümer Joan und Dan Ratliff prominente internationale Gäste empfangen - Chinas Minister für Kohle war einst bei einem Gefolge. Aber Geschäftsreisende unter der Woche verschwanden mit Alcoa und Luminant. Die Ratliffs sind jetzt auf Wochenendgäste angewiesen, die zu Hochzeiten, Wiedervereinigungen und zum Grillen kommen. Sie schaffen es, sich zu halten, aber ein anderes Hotel in der Stadt hat kürzlich Insolvenzschutz beantragt.

Joan und Dan Ratliff, Eigentümer des Rainbow Courts Motel in Rockdale, Texas, hofften auf mehr Geschäfte mit der Bitcoin-Mine.

Jesse Rieser 2019

Lokale Beamte versuchten verschiedene Strategien, um den Einbruch zu bekämpfen. In 2017 bildeten sie eine landesweite Wirtschaftsförderungsgruppe. Als Amazon im September Pläne für den Bau eines zweiten Hauptsitzes durch 2017 ankündigte, empfahl Drayton McLane, der Milliardär und frühere Besitzer von Houston Astros und gebürtiger Milam County, dem County, ein Angebot zu unterbreiten, indem er die 33,000-Hektar am alten Standort von Alcoa baumelte. Der als Blue Sky bezeichnete Vorschlag der Grafschaft hob die Alcoa-Liegenschaft, die geschäftsfreundliche Atmosphäre in Texas und die Nähe zu Forschungsuniversitäten hervor. Das Gebot hat den finalen Schnitt nicht geschafft. Aber Milam Countys Long-Shot-Versuch landete in Das Wall Street Journal.

Etwa zur gleichen Zeit gewann die Rockdale High School eine staatliche Fußballmeisterschaft, die zum ersten Mal seit 1976 stattfand und die aus einem 21-0-Defizit im Titelspiel hervorging. Die Baugenehmigungen für 2017 und 2018 nahmen zu, als die Ausbreitung aus Austin nach Osten zog. Die Umsatzsteuer- und Grundsteuereinnahmen stiegen in 2018. Im Zentrum des zunehmenden Optimismus stand die Wiederverwendung des Alcoa-Grundstücks.

Die Route nach Alcoa führt von den malerischen sanften Hügeln und Wildblumen von Rockdale zu einem weitaus grimmigeren Ort. Ich ging an einem düsteren Aprilmorgen nach einem Regensturm. Nahe dem Eingang der Anlage brachen fünf oder sechs schwarze Geier auf Roadkill. Ein Dutzend weitere saßen am Straßenrand. Hinter einem Stahlzaun stand ein Berg aus Aluminiumtrümmern in der Nähe der Potenziometer.

Land in der Nähe der ehemaligen Alcoa-Schmelze in Rockdale, Texas.

Jesse Rieser

Aber die Seite hätte für Bitmain, das Milam County zum Teil wegen des Amazonas-Angebots bemerkte, nicht vielversprechender aussehen können. In der Schmelze befanden sich mehr als ein Dutzend Töpfereien, die jeweils einige hundert Meter lang waren. Clore erfuhr im Februar 2018 erstmals, dass sich jemand für die Immobilie interessierte. „Wir wussten eine Weile nicht, um welche Art von Unternehmen es sich handelt“, sagt sie. "In der wirtschaftlichen Entwicklung arbeitet man mit Codenamen."

Bitmain ging an "Dory Creek", anscheinend ausgewählt, um die AntMiner-Maschinen von Bitmain mit der Dorylus, einer großen Rasse afrikanischer Ameisen, in Einklang zu bringen. Dory Creek teilte Clore mit, dass er an einem Projekt arbeite, das 400-zu-600-Jobs schaffen würde. Als sie schlussfolgerte, dass Dory Creek aufgrund seines Strombedarfs in den Kryptoabbau verwickelt war, sprach Clore mit Beamten in anderen Gemeinden, die Bergbau betrieben. Sie sagten, dass ihre Bergbaustandorte normalerweise weniger als 15-Mitarbeiter beschäftigten, nichts in der Nähe von 400. Aber Clore ließ sich nicht abschrecken, auch nachdem sich Bitmain im Sommer von 2018 zeigte. Sie suchte und erhielt Zusicherungen bezüglich der Schaffung von Arbeitsplätzen aufgrund der Größe der Einrichtung: „Sie sagen:‚ Nein, dies wird das größte Rechenzentrum der Welt. '“

Kara Clore fotografierte in ihrem Büro in Rockdale, Texas.

Jesse Rieser

Der Betrieb würde eine geschätzte Anzahl von 325,000-Mining-Computern aufnehmen und die anderen Einrichtungen von Bitmain in den Schatten stellen. Ehemaligen Mitarbeitern von Bitmain und Vertretern des Verwaltungsbezirks Milam zufolge verhandelte das Unternehmen mit der Zahlung von 3 an 4-Cent pro Kilowattstunde für Elektrizität, was etwa dem halben Durchschnitt eines Industriekunden in der Region und einem der niedrigsten im Land entspricht. Es schien, als würden sich die Wiederaufbaumaßnahmen des Landkreises auszahlen.

Mike Brown, der langjährige Herausgeber der Rockdale Reporter, hat am 19 im Juli die Nachricht vom Plan gebracht. "Schlagen Sie die Band auf und lassen Sie sie" Happy Days Are Here Again "spielen", schrieb er. Charles Miles, ein seltener Tausendjähriger aus Rockdale und Inhaber des Friseursalons Miles Styles, glaubte, dass einige seiner vielen Freunde, die wegen besserer Arbeitsmöglichkeiten abgereist waren, einen Grund hätten, nach Hause zu ziehen. Clore fing an, Telefongespräche von Technologieunternehmern zu führen. Bitmain versprach, mit Berufsprogrammen zu arbeiten und Schulen für technische Berufe umzuschulen. Es stellte Perry & Perry ein, eine lokale Baufirma, und plante eine Herbstmesse, um Mitarbeiter für eine geplante 2019-Eröffnung zu finden.

Im Rainbow Courts Motel sahen die Ratliffs, wie sich die Geschäfte von Bitmain-Mitarbeitern und Fremdfirmen erholten. Sie hofften auf eine Rückkehr in die Alcoa-Tage. "Wir hatten wirklich gehofft, dass die Geschäftsreisen dadurch ansteigen", sagt Joan Ratliff.

Neubau in Rockdale, Texas.

Jesse Rieser

Jesse Rieser

Am 13-August genehmigte das Gericht des Milam County Commissioner eine 10-Jahres-Steuerermäßigung für Bitmain, nach der das Unternehmen für die ersten fünf Jahre einen 80-Prozent-Grundsteuerrabatt erhalten würde. Mit dieser Kürzung hätte Milam County für 700,000-Jahre immer noch durchschnittlich 10-Dollar an Steuern pro Jahr aus dem Werk eingesammelt - ein Segen für ein County, das jährlich etwa 12-Dollar einnimmt. Die Reduzierungsvereinbarung versprach "nicht weniger als 350" -Jobs, wobei 140 in 2019 geplant ist.

Laut Young hatte Bitmain auch die Standorte ehemaliger Alcoa-Hütten in Tennessee und New York in Betracht gezogen, erhielt jedoch eine kühle Antwort. "Als wir hörten, dass sie uns ansahen, nahmen wir das an", sagt er. "Wir lassen sie wissen, die erste Chance, sie zu treffen, 'Wir wollen dich hier.'"

Young war viele Jahre Anwalt in Houston, bevor er sich nach Milam County zurückzog, um als Beamter zu dienen. Er listet seine Telefonnummer auf seiner Facebook-Seite Moving Milam Forward auf. Er setzte sich für eine Botschaft ein, um eine Zukunft aufzubauen und das verlorene Jahrzehnt von Milam County in die Vergangenheit zu verschieben. Dinge waren besser werden: die Prahlerei des Amazonas-Angebots, die Staatsmeisterschaft, höhere Immobilienwerte, jetzt Bitmain. Das Unternehmen schien auch Rockdale zu umarmen. Kyle und Todd Dougherty, Betriebsleiter vor Ort, nahmen an Lions Club- und Rotary-Meetings teil.

Preissenkung

Als Rockdale Bitmain begrüßte, erodierte das Fundament des Bergbaubetriebs. Der Wert von Bitcoin ging in 2018 stetig zurück. Im Herbst beschleunigte sich der Abfall; Von November 12 bis Dezember 16 fiel der Wert eines Bitcoin ungefähr um die Hälfte auf 3,195, von 6,327, was es selbst professionellen Bergarbeitern mit billigem Strom schwer machte, einen Gewinn zu erzielen. Eine geschätzte Anzahl von 600,000-Bergbaumaschinen weltweit wurde ausgesteckt. Die Hash-Rate, dh die gesamte in der Blockchain verwendete Rechenleistung, ging um 13 Prozent zurück. Laut CoinDesk verlor Bitmain, dessen Umsatz mit Bergbauaktivitäten verbunden war, im dritten Quartal 500 Millionen US-Dollar.

Am Standort Rockdale, an dem einige hundert Mining-Computer installiert waren, gingen die Fortschritte langsamer voran. Am Ende von 2018 sollten monatlich Dutzende neuer Mitarbeiter eingestellt werden, da die Einrichtung hochgefahren wurde. Ein Einstellungsstopp um November hielt die Mitarbeiter bei 14. Laut Clore hat Bitmain die Jobmesse immer wieder verschoben. Die Modernisierung der Umspannwerke und die Renovierung der Potenziometer erwiesen sich als schwieriger und teurer als geplant. Zuvor scherzten die nordamerikanischen Mitarbeiter von Bitmain, als sie sich nach China um eine Finanzierung bemühten, dass sie lediglich eine E-Mail senden mussten. Jetzt blieben Anfragen unerfüllt.

Anfang Januar hörte Young, dass Bitmain das Bergbauwerk schließen würde, bevor es jemals online gegangen war. Er versuchte Kyle zu kontaktieren. Aber als Young den Vizepräsidenten erreichte, der vor Monaten auf seiner Ranch gegrillt hatte, stellte er fest, dass Kyle auch nichts wusste: Er war bereits entlassen worden. "Ich wusste nicht, mit wem ich reden sollte", sagt Young. "Ich hatte keine Ahnung, was los war."

Ehemalige Mitarbeiter schätzen, dass 80-Prozent der 3,000-Mitarbeiter von Bitmain im Dezember und Januar ihren Arbeitsplatz verloren haben, darunter etwa 200 von 250-Mitarbeitern, die in Nordamerika gearbeitet haben. Neun der 14-Mitarbeiter in Rockdale wurden entlassen. In diesem Frühjahr ist die Börseneinreichung von Bitmain an der Hongkonger Börse hinfällig geworden. Gerüchte über eine bevorstehende Insolvenz verbreiteten sich in der Krypto-Community auf Twitter und Reddit.

"Diese Stadt, diese Gemeinde, diese Grafschaft brauchte wirklich etwas Erbauendes."

Joan Ratliff, Motelbesitzer

Das Unternehmen würde die Anzahl der verlorenen Arbeitsplätze nicht bestätigen. Sprecher Nishant Sharma verwies auf eine im März veröffentlichte Bitmain-Erklärung, wonach das Unternehmen am Ende von 2018 "unser Personal angepasst" habe. "Es war eine schwierige, aber notwendige Entscheidung, da wir weiterhin ein langfristiges, nachhaltiges und skalierbares Geschäft aufbauen", heißt es in der Erklärung.

Zu Beginn von 2019 besuchten laut Young drei Bitmain-Führungskräfte, darunter zwei aus China, Texas. Anstelle einer der größten Bitcoin-Mining-Anlagen der Welt wurde ein neuer Plan vorgeschlagen: Bitmain rechnet jetzt damit, den Minenbetrieb im Laufe dieses Monats aufzunehmen. Die offiziellen Vertreter von Rockdale gehen von 20 für 40-Mitarbeiter aus.

Kelly Ballew, die in Milam County aufgewachsen ist, hat vor Ort als Facility Manager gearbeitet, aber Bitmain lehnte die Anfrage von WIRED nach einer Tour ab. Sharma lehnte es auch ab, spezifische Pläne für den Standort zu besprechen, einschließlich der Anzahl der Arbeitsplätze oder der Kapazität der Einrichtung. „Wie bei vielen Unternehmen müssen Änderungen vorgenommen werden, um erfolgreich zu sein“, sagt Sharma per E-Mail. „Die Anlage musste verkleinert werden, um mit der sich ändernden Marktnachfrage Schritt zu halten.“

Die Steuerermäßigung wurde nie abgeschlossen. Clore teilte den Bitmain-Führungskräften mit, dass sie nicht mehr qualifiziert seien, da dies auf den Jobprojektionen beruhte.

Im Rainbow Courts Motel stellten die Ratliffs fest, dass sich etwas geändert hatte, als die Bitmain-Mitarbeiter Ende Dezember ohne Erklärung aufhörten, Zimmer zu buchen. Die Ratliffs rechnen nicht mehr mit einer Infusion von Geschäftsreisenden unter der Woche. "Es war enttäuschend und ärgerlich", sagt Joan Ratliff, "weil diese Stadt, diese Gemeinde, diese Grafschaft wirklich etwas Erhebendes brauchte."

Blick auf die Innenstadt von Rockdale mit ihren zahlreichen leeren Schaufenstern.


Krypto Winter

Kryptowinter schlug auch anderswo ein und sabotierte viele der wirtschaftlichen Versprechungen, die während des Goldrausches gemacht wurden. Im November meldete das in Washington ansässige Bergbauunternehmen Giga Watt Insolvenz an und beendete seine millionenschweren Pläne, Bergleute aufzunehmen. Die Mitarbeiter von Giga Watt waren bereits von 13 auf 70 reduziert worden.

Coinmint hat im vergangenen Mai seine Anlage im ehemaligen Alcoa-Werk in Massena in Betrieb genommen. Laut Prieur Leary, dem Chief Technology Officer von Coinmint, beschäftigt das Unternehmen 80-plus-Mitarbeiter am Standort. Die Einrichtung sollte bis Ende dieses Jahres 150-Arbeitsplätze schaffen. Laut Leary arbeitet Coinmint an 40,000-Bergbaumaschinen und installiert 29,000 more.

In den letzten Monaten ist der Wert von Bitcoin wieder auf über 12,000 gestiegen. Der Hash-Wert stieg in der ersten Maiwoche um 10 Prozent, was auf eine Belebung des Bergbaus hindeutet. Aber Kommunalpolitiker - verbrannt von unerfüllten Versprechungen - rechnen nicht mit einem Anstieg der Arbeitsplätze. "Ich verstehe nicht, wie das möglich ist, da das Verhältnis von Arbeit zu Kapital sehr niedrig ist und das Kapital hochgradig mobil ist, auf dem die Branche aufbaut", sagt Colin Read, Bürgermeister von Plattsburgh, per E-Mail. Seine Stadt hat das Moratorium aufgehoben, aber das Interesse der Bergleute ist gering.

Nach Schätzungen von Malachi Salcido, dem Eigentümer des Crytpo-Bergbauunternehmens Salcido Enterprises, gibt es in der Region derzeit etwa fünf große Bergbaubetriebe, von 50 auf 60 auf dem Höhepunkt des Booms. Er sagt, die niedrigen Lohnkosten des Unternehmens hätten ihm geholfen, zu überleben. „Andere Unternehmen, die in der Region tätig waren und sich bemühten, skaliert zu werden, beschäftigten 70-80-Mitarbeiter“, sagt er. „Wir waren 50-prozentig größer und haben mit 12 dasselbe gemacht.“ Salcido hat die meiste Zeit seines Lebens in der Region gelebt und sagt, der Bitcoin-Ansturm habe nur geringe nachhaltige Auswirkungen gehabt. "Denken Sie an eine Parade, die durch die Stadt geht", sagt er. „Es macht viel Lärm und fängt die Meinung vieler Menschen ein und geht dann. Es gibt keine dauerhafte Veränderung. “

Neben dem Bitcoin-Abbau gibt es im Zentrum Washingtons zahlreiche Rechenzentren, Obstgärten und Weingüter. Milam County ist immer noch auf der Suche nach einer Pause, aber die Leute scheinen über die Erfahrung nicht bitter zu sein. Clore hält Kontakt zu einigen der Bitmain-Mitarbeiter, die den Standort geplant hatten. "Ich war wirklich traurig für sie, als sie entlassen wurden", sagt sie.

Young gab kürzlich bekannt, dass eine Entwicklungsgruppe drei Landstriche im nördlichen Teil des Landkreises für Solarparks vermarktet, die etwa 600 Megawatt Strom erzeugen könnten. Die Gesamtinvestition für das Projekt wird voraussichtlich etwa 500 Millionen US-Dollar betragen. Im Mai berief er einen Wirtschaftsgipfel ein, an dem der Staatsvertreter McLane und ein Beamter des Gouverneursbüros teilnahmen.

Sie diskutierten, wie man neue Unternehmen anzieht. "Egal, ob Sie Futtermittel für Vieh verkaufen oder Kryptowährung abbauen, wenn der Markt sauer wird, sind Sie nur den Bach hinauf", sagt er. „In dieser Grafschaft können wir uns nicht an eine Gruppe binden. Wir können keine Ein-Unternehmen-Stadt sein, und genau das ist hier passiert. “

Im April nahm Young auch einen Anruf von einer kanadischen Nummer entgegen. Der Anrufer sagte, er vertrete eine europäische Firma, die sich nach einem Umzug nach Zentral-Texas erkundigen wollte. Das Geschäft? Krypto-Mining.


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