Es würde mehr als eine Billion Jahre dauern, bis dieser 50-jährige NASA-Computer einen einzelnen Bitcoin-Block abbaut

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Es würde mehr als eine Billion Jahre dauern, bis dieser 50-jährige NASA-Computer einen einzelnen Bitcoin-Block abbaut

Ken Shirriff ist ein Hardware-Hacker, der auch gerne alte Computer restauriert, einschließlich des Xerox Alto, der einen großen Einfluss auf Steve Jobs und den Macintosh-Computer hatte. Sein jüngstes Projekt war, einen der Leitcomputer der NASA aus der Apollo-Zeit wieder zum Leben zu erwecken, aber ohne den Mond am Horizont zu besuchen, benutzte Ken die Maschine stattdessen, um Bitcoin abzubauen.

Der Apollo Guidance Computer (AGC) wurde von der NASA in den '60s' entwickelt, um als Hauptcomputer für die Steuerung der Leit- und Navigationssysteme des Apollo-Raumfahrzeugs verwendet zu werden. Er war einer der ersten Computer, der integrierte Schaltkreise verwendete. Anstatt die Größe eines ganzen Raumes zu haben, quetschte er sich in eine nur ein paar Fuß große Kiste.

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Die AGC verfügte nicht über einen Prozessor, wie wir ihn kennen, sondern verwendete stattdessen elektronische 5,600-Gatter, die es ihr ermöglichten, ungefähr jede Sekunde 40,000-einfache mathematische Additionen durchzuführen. Nach heutigen Maßstäben ist dies mehr als primitiv, aber es reichte aus, um die Apollo-Fahrzeuge in Echtzeit steuern zu können und gleichzeitig robust genug zu sein, um die Strapazen eines Weltraumstarts zu überstehen.

Mach etwas, das du liebst und Geld damit zu verdienen ist das ultimative Ziel. Nach dem Wiederaufbau und der Wiederherstellung einer authentischen AGC programmierte Shirriff sie in Minen-Bitcoin um - eine deutliche Abkehr von dem Datenwirrwarr mit Hunderten von Sensoren und Raketentriebwerken, wie es ursprünglich von der NASA geplant war. Er hat es geschafft, es durchzuziehen, aber es besteht kaum eine Chance, dass Shirriff von seinem letzten Hack in den frühen Ruhestand geht.

Anstatt sich auf einen einzelnen Hauptcomputer zu verlassen, der von einer Organisation gesteuert wird, verwendet das Bitcoin-System virtuelle Hauptbücher, die als Blöcke bezeichnet werden, um Informationen über Transaktionen und den Besitz der virtuellen Währung auf Tausenden von Computern auf der ganzen Welt zu speichern. Blöcke werden etwa alle 10-Minuten abgebaut - oder offiziell gemacht -, erfordern jedoch eine enorme Menge an Rechenleistung, um sicherzustellen, dass der Mining-Prozess nicht von einer einzelnen Organisation oder Maschine übernommen wird.

Der Prozess umfasst das Generieren von Billionen zufälliger numerischer Sequenzen, bis die richtige gefunden wird, was dazu führt, dass ein Block erfolgreich abgebaut wird. Es ist eine Verfolgung, die so zufällig ist wie die Lotterie, aber das Finden einer dieser speziellen Sequenzen, die auch als Hash bezeichnet werden, bringt derzeit die neuen Bitcoins des Bergbauunternehmens 12.5 ins Netz, die ab heute einen Wert von über 157,000 $ haben. Je mehr Computer Sie für die Generierung dieser zufälligen Hashes verwenden können, desto besser stehen Ihre Chancen, diese zu erreichen.

Es gibt also einen guten Grund, warum die Bitcoin-Community die Dienste eines 50-jährigen Computers nicht in Anspruch genommen hat. Für etwa $ 70 können Sie einen einfachen Bitcoin-Mining-Automaten auf einem USB-Stick erwerben, der 130-Milliarden-Hashes pro Sekunde berechnen kann. (Einige Bitcoin-Miner nutzen ganze Rechenzentren, um die Kryptowährung abzutasten.) Der Apollo-Leitcomputer benötigte im Vergleich etwas mehr als 10 Sekunden, um nur eine zu generieren Single hash. Bei dieser Geschwindigkeit, so rechnete Shirriff, würde es „… durchschnittlich die AGC 4 × 10 ^ 23 Sekunden brauchen, um einen Block zu finden.“ Das ist ungefähr eine Milliarde Mal so lang wie das gesamte Alter des Universums, das Wissenschaftler berechnet haben 13.8 Milliarden Jahre alt.

Es besteht die Möglichkeit, dass Shirriff sehr viel Glück hat und beim nächsten Hash nach nur wenigen Minuten Zahlenverarbeitung eintritt. Aber in Wirklichkeit würde die Maschine wahrscheinlich gut über eine Billion Jahre (eine Milliarde Milliarden) brauchen, um auf Lohnschmutz zu stoßen. Aber da kann der Apollo-Leitrechner nicht abspielen Untergang oder Pongund die NASA hat ihre Hardware längst aufgerüstet, dies ist wahrscheinlich immer noch die praktischste Aufgabe, für die diese 50-jährige Hardware verwendet werden kann.

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