'Digital Cash' Review: Bitcoin und mehr

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Der Philosoph Walter Benjamin ertrug die deutsche Wirtschaft nach dem Ersten Weltkrieg und stellte fest, dass im Falle von Finanzkatastrophen und Inflation „alle engen Beziehungen von einer fast unerträglichen, durchdringenden Klarheit geprägt sind, in der sie kaum überleben können. . . . Das Geld steht ruinös im Zentrum jedes vitalen Interesses. “

Was für die Weimarer Republik zutrifft, gilt auch für unsere Zeit. Geld hat eine tödliche Kraft, um unsere Transaktionsnatur aufzudecken. Es ist also wichtig, wie wir Geld verstehen, denn wir sprechen nicht nur über die Mittel zum Ausgeben, Sparen und Investieren, sondern über die Essenz menschlicher Beziehungen, von der Interaktion zwischen Nationen und Bankensystemen bis zum Taschengeld, das wir Kindern geben.

Das Aufkommen von digitalem Bargeld, einschließlich Bitcoin und der kürzlich angekündigten Kryptowährung Libra von Facebook, geht um mehr als Sicherheit, Datenschutz und Erleichterung des Zahlungsverkehrs. Wie Finn Brunton in „Digital Cash“ schreibt, fordern diese neuen Formen des Geldes „implizite Aussagen über Wert, Zeit, Geschichte und soziale Struktur“. Die Pioniere des digitalen Geldes haben nicht nur die technischen Herausforderungen von in Betracht gezogen Einführung von Währungen außerhalb der etablierten Regierungs- und Bankensysteme. Sie wurden von "philosophischen und sozialen Verpflichtungen in Bezug auf Autorität, Souveränität und die Natur des Wertes" geleitet.



Foto:

WSJ

Digital Cash

Von Finn Brunton
Princeton, 255-Seiten, $ 26.95

Herr Brunton, Professor am Institut für Medien, Kultur und Kommunikation der New York University, beginnt seine Geschichte in der Weltwirtschaftskrise, einer Zeit knapper Kassen. Howard Scott, ein Gassack aus Greenwich Village, nutzte den Moment, um seine Philosophie der Technokratie voranzutreiben. Scott stellte sich den nordamerikanischen Kontinent als Industrieorganisation vor. Alle Frivolitäten, wie Politik und Kultur, würden als unnötig angesehen, und das Leben würde rationalisiert und nach Prinzipien der industriellen Effizienz geführt. Sein Slogan lautete: „Governance durch Wissenschaft - soziale Kontrolle durch die Kraft der Technik.“ Die Währung dieses düsteren Systems, eine Art primitiver Bitcoin, wären Zertifikate über Energie, die Arbeitseinheiten oder Wärme repräsentieren, und sie wären immun gegen Verzerrungen wie Inflation.

Die Erzählung von Herrn Brunton beginnt mit dem Aufkommen kostengünstiger, leistungsfähiger Computer in den 1970s und den Gemeinschaften von Akademikern und Programmierern, die die Möglichkeit neuer Arten sozialer Organisation erkannten. Als Daten digital wurden und die Macht über Informationen den Besitzer wechselte, hatten Regierungen, Unternehmen und Einzelpersonen die Möglichkeit, ihre Vertragsbedingungen neu zu verhandeln. Im Zentrum dieser Veränderung stünde das Geld.

Ein Großteil von Mr. Bruntons Buch ist eine technische Darstellung der Probleme, mit denen die Pioniere des digitalen Bargeldes konfrontiert sind. Damit digitales Bargeld funktioniert, schreibt Brunton, muss es "eine Reihe von scheinbar paradoxen und unmöglichen Anforderungen erfüllen: Es muss verfügbar, aber knapp, einzigartig und anonym, aber identifizierbar und zuverlässig und einfach zu übertragen, aber unmöglich zu kopieren sein."

Ein Haupteinfluss waren die "Extropians", eine lose verbundene Gruppe von verrückten Futuristen. Ihre Philosophie, die in den späten 1980-Jahren Gestalt annahm, beruhte auf der Überzeugung, dass die Menschen an der Schwelle zu technologischen und wissenschaftlichen Fortschritten stünden, die uns unsterblich machen würden Papiergeld. „Das extropische Projekt hat konzeptionelle Stärke aus der kontraproduktiven Verbindung der 'österreichischen Schule' der Wiener Wirtschaft mit dem Futurismus des Silicon Valley gezogen“, schreibt Brunton. Ökonomen wie Friedrich Hayek hatten an den klassischen Liberalismus und den Wert des Individuums gegenüber dem Kollektiv geglaubt. Die Extropier nahmen diese Ideen an, um ihre eigene Verachtung für die bürokratische Bürokratie von Regierungen und Unternehmen zu stärken. Um ihre wilden Ambitionen zu verwirklichen, müsste man sich von etablierten Systemen einschließlich des traditionellen Geldes befreien. Sie experimentierten mit kleinen Versionen von Digital Cash, die Namen wie GhostMarks und DigiFrancs hatten.

In der Geschichte des Silicon Valley hört man Anklänge an diese Denkweise. Peter Thiel, einer der Gründer von PayPal und später der erste externe Investor in Facebook, sagte über die PayPal-Plattform, dass es „die Schaffung einer neuen Weltwährung ermöglichen würde, die frei von jeglicher staatlicher Kontrolle und Verwässerung ist - das Ende der Währungshoheit, as Es war so. ”Herr Brunton beschreibt auch Gruppen von„ Krypto-Anarchisten ”, die glaubten, dass digitales Geld zu„ globalen, vernetzten Schwarzmärkten mit nicht nachvollziehbarem, nicht steuerbarem Handel führen würde, wonach Regierungen notwendigerweise zusammenbrechen würden. ”Ihre Ideen speisten Projekte an Wie die Seidenstraße, ein Online-Schwarzmarkt, der einige Jahre lang ein beliebter Schauplatz für illegale Drogengeschäfte war, bis er in 2013 geschlossen wurde und dessen Gründer Ross Ulbricht verurteilt und zu lebenslanger Haft verurteilt wurde.

Bitcoin tauchte Ende 2008 und Anfang 2009 aus den Trümmern der Finanzkrise auf und löste wichtige Skalen- und Sicherheitsprobleme. Herr Brunton schreibt, dass „die ersten Jahre der Einführung von Bitcoin von den Umständen der gegenwärtigen Krise und den besonderen Fantasien der libertären Flucht geprägt waren, die einen Rahmen für seinen Wert darstellten: knappe Kryptogeldbeträge, um die Gefahren von Fiatgeld und Notgeld auszugleichen für außergewöhnliche Zeiten. "

Das Zeichen für den Erfolg von Bitcoin war jedoch keine weitverbreitete Akzeptanz, sondern vielmehr die Art und Weise, wie es sich „zum Horten, Ausstellen, Betteln, Auffallen und für Statuswettbewerbe eignet“. Wie Brunton schreibt: „Es kann durchaus das reinste sein und ehrlichster Ausdruck einer Gesellschaft, die nicht herausfinden konnte, was mit ihrem technologischen Erfindungsreichtum zu tun ist. . . außer es zu verschwenden, indem neue Arten künstlicher Knappheit geschaffen werden. “

Facebook hofft nun, seine globale Dimension zu nutzen, um eine allgemein einsetzbare und vertrauenswürdige digitale Währung auf den Markt zu bringen, die auf einer Blockchain-Technologie basiert, die derjenigen ähnelt, die Bitcoin zugrunde liegt. Angesichts der Schwierigkeiten, die das Unternehmen in den letzten Monaten mit seinem anscheinend unbekümmerten Umgang mit Datenschutz- und Benutzerdaten hatte, könnte sich dies jedoch als größere Herausforderung herausstellen, als erwartet. So schwerfällig das bestehende Geldsystem auch sein mag, es bleibt der Feind, den wir kennen.

Herr Delves Broughton ist der Autor von "Die Kunst des Verkaufs: Lernen von den Meistern über das Geschäft des Lebens".

Nachrichtenquelle

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