Blockchain-Start macht das drahtlose Internet billiger, landet mit Lime Scootern und schmiegt sich als Kunden an Forbes

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Die Blockchain-Technologie, die verteilte Ledger-Software, die Kryptowährungen wie Bitcoin untermauert, scheint jede Branche zu infiltrieren. Die neueste Iteration: Telekommunikation.

Helium, ein Startup, das eine Blockchain verwendet, um drahtlose Verbindungen zu ermöglichen, startete den nationalen Verkauf seines Hotspots, zeitgleich mit der Ankündigung einer 15-Millionen-Serie-C-Spendenrunde. Der Hotspot ist die größte Produkteinführung von Helium seit seiner Gründung in 2013 durch CEO Amir Haleem, Shawn Fanning von Napster und Softwareentwickler Sean Carey. Helium hofft letztendlich, die Vernetzung für Geräte mit niedrigem Stromverbrauch neu zu definieren und gleichzeitig Kunden mit dem Versprechen von Kryptowährungsprämien anzulocken.

Der Hotspot von Helium unterscheidet sich von einem typischen mobilen Hotspot, der einen Hochgeschwindigkeits-Internetzugang für einen Laptop oder ein Mobiltelefon bietet. Haleem ist stolz darauf, dass die „LongFi“ -Technologie von Helium die 200-Zeit um ein Vielfaches verlängern kann, da nur 50-zu-100-Hotspots für die Abdeckung einer ganzen Stadt erforderlich sind. Die Verbindung zu diesen Netzwerken könnte Hundebesitzern helfen, verlorene Haustiere mit intelligenten Halsbändern aufzuspüren, und das schnell wachsende Scooter-Startup Lime plant, Helium zu verwenden, um den Standort seiner Scooter zu verfolgen.

"Wir glauben nicht, dass Sie zehn Dollar im Monat bezahlen müssen, um so etwas wie ein Haustierhalsband mit dem Internet zu verbinden", sagt Haleem. "Kleinere Unternehmen haben einfach keine wirtschaftlich sinnvolle Möglichkeit, sich mit dem Internet zu verbinden. Wir haben also viele verschiedene Kunden, mit denen wir zusammenarbeiten und die dieses Problem dringend haben."

Jeder in den USA kann einen Hotspot für $ 495 kaufen und ihn mit einem WiFi-Netzwerk verbinden, das dann ein eigenes Netzwerk für die Nutzung durch andere erstellt. Hotspot-Besitzer würden dann von Unternehmen wie Lime oder InvisiLeash für die Nutzung ihres Netzwerks bezahlt und erhalten Belohnungen in Form einer neuen Kryptowährung, Helium.

Der digitale Vermögenswert Helium startet neben dem Hotspot, ohne dass zuvor Münzen im Umlauf waren. Haleem sagt, die einzige Quelle für neue Münzen sei der Bergbau, und 50,000-Münzen werden jeden Monat auf Dauer hergestellt. Das Management von Helium hat Gespräche mit der SEC über den Start geführt, und Haleem ist zuversichtlich, dass die Helium-Münze den Bestimmungen des Bundes entspricht. Hotspot-Besitzer können mithilfe einer mobilen App die Belohnungen verfolgen, die sie durch Mining und Geräte erhalten, die eine Verbindung zu ihrem Netzwerk herstellen.

„Wir bauen das so genannte People's Network auf, und das ist wirklich der Gedanke, die Menschen im Alltag dazu zu befähigen, Netzbetreiber zu werden“, sagt Haleem. „Wir haben die Wirtschaftlichkeit sehr spezifisch auf den Nutzen ausgelegt. Das gesamte Wirtschaftsmodell wird von Anwendungen angetrieben, die das Netzwerk nutzen. Je mehr InvisiLeash-Halsbänder und Nestle-Lieferwagen und Lime-Scooter das Netzwerk nutzen, desto wertvoller erscheint uns die Wirtschaftlichkeit. Es geht viel mehr darum, das Ding zum Laufen zu bringen, als ein rein spekulatives Fahrzeug zu sein. “

Seit seiner Gründung in 2013 hat Helium einen Teil seines Umsatzes durch die direkte Zusammenarbeit mit Kunden an spezialisierten Anwendungen erzielt. Der größte Teil seines Kapitals stammte jedoch aus drei Fundraising-Runden in Höhe von insgesamt 51 Mio. USD, wobei das Series C-Fundraising von Multicoin Capital und Fred gemeinsam durchgeführt wurde Wilsons Union Square Ventures.

"Dies löst einen wirklich unerfüllten Bedarf", sagt Multicoin Capital Managing Partner Tushar Jain. „Es gibt eine Reihe von Gründen, warum dies jetzt möglich war und es vor sechs Jahren nicht so einfach war. Es gibt eine Menge schwieriger, hoch entwickelter Technologien, für deren Entwicklung nur einige Zeit benötigt wird. “

Diese Investoren hoffen, dass sich ihre Geduld nach dem Start des Hotspots auszahlt. Partner wie Lime, InvisiLeash, Agulus und Nestle sind bereits als Kunden an Bord. Da nicht jede Datennutzung so viel Bandbreite erfordert wie das Streamen von YouTube-Videos oder einem Netflix-Film, könnte die Verwendung des Hotspots diesen Unternehmen Geld sparen, indem sie eine Alternative zu teuren Mobilfunkplänen anbieten, die mehr Dienste bieten als sie benötigen.

Haleem nennt Nestles ReadyRefresh-Lieferservice, der Bürowasserkühler auffüllt, als ein weiteres Beispiel für ein scheinbar banales Geschäft, das vom Hotspot profitieren könnte. Manchmal läuft das Wasser früher aus als erwartet und Nestle muss eine teure ungeplante Reise unternehmen, oder es kann zu unnötigen Lieferfahrten kommen, wenn ein Kühler größtenteils voll ist.

„Sie wollen nur verstehen, wie viel Wasser von einem bestimmten Wasserkühler verbraucht wird. Heutzutage gibt es für sie keine kostengünstige Möglichkeit, dies zu tun. Sie können es sicherlich mit dem Handy tun, aber es ist sehr, sehr teuer, nur einmal pro Woche einen Prozentsatz zu senden “, sagt Haleem. "Es wird ihnen letztendlich Millionen von Dollar pro Jahr ersparen."

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