Der hohe Energieverbrauch von Bitcoin ist ein Problem - aber es kann sich lohnen, dafür zu zahlen

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Bitcoin wurde vor kurzem zehn Jahre alt. In dieser Zeit hat es sich als revolutionär erwiesen, weil es die Notwendigkeit der modernen Geldinstitute ignoriert, Zahlungen zu überprüfen. Stattdessen verlässt sich Bitcoin auf kryptographische Techniken, um Identität und Authentizität zu beweisen.

Der Preis für all diese Innovationen ist jedoch eine hohe CO2-Bilanz, die durch den Bitcoin-Bergbau entsteht.

Grundlegend für diesen Mining-Prozess ist ein Peer-to-Peer-Netzwerk von Computern, die als Validatoren bezeichnet werden und Proof of Work ausführen. Im Wesentlichen handelt es sich dabei um Computer, die rechenintensive kryptografische Rätsel lösen, die Transaktionsblöcke darstellen, die in einem öffentlichen Asset-Ledger (Blockchain) aufgezeichnet werden. Dieses Ledger ist für alle Computer öffentlich einsehbar. Dies hilft dem System, in einem unzuverlässigen Teilnehmernetzwerk einen Konsens zu erzielen.

Validatoren werden Miner genannt, da der Computer oder Knoten, der einen dieser Blöcke erfolgreich validiert, mit "mined" Bitcoin belohnt wird. So ist der Bergbau auch der Prozess, durch den Bitcoin dem Netzwerk neue Münzen hinzufügt.

Diese Prozesse verbrauchen jedoch sehr viel Energie.

In meinem 2016-Artikel "Sozialismus und Blockchain" schätzte ich den jährlichen Energieverbrauch von Bitcoin Mining zu 3.38 TeraWatt-Stunden (TWh), was dem Gesamtverbrauch von 2014 auf Jamaika entspricht. Jüngsten Schätzungen zufolge steigt der Jahresverbrauch der Währung exponentiell an und erreicht derzeit ein unglaubliches 55TWh. In einem neuen Artikel zu Nature Sustainability wird sogar darauf hingewiesen, dass die Energiekosten für den Abbau von Kryptowährungen die Kosten für den Abbau von physischen Metallen übersteigen. Darüber hinaus schätzt das Papier, dass Bitcoin in der ersten Hälfte von 3 zwischen 13m und 2018m Tonnen CO₂ ausgestoßen wurde. Ein Team in Hawaii geht sogar davon aus, dass, wenn die Akzeptanz von Bitcoin innerhalb einiger Jahrzehnte weiter steigt, diese Emissionen dazu beitragen könnten, die globale Erwärmung über 2 ° C zu bringen.

Die Energiekosten für den Abbau von Bitcoin übersteigen nun die Kosten für den Abbau von Metallen.
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Sowohl die Studie in Nature als auch das Team in Hawaii machen jedoch Annahmen über die Mittel zur Energieerzeugung. In Anbetracht des jüngsten beunruhigenden UN-1.5 ° C-Berichts wäre es für die Menschheit ratsam, auf die Empfehlung einer "beispiellosen Verschiebung der Energiesysteme" einzugehen. Es bleibt zu hoffen, dass eine solche Verlagerung hin zu großen erneuerbaren Energien stattfindet, wodurch die in diesen Papieren getroffenen Annahmen ungültig werden.

Trotzdem bestehen weiterhin Bedenken hinsichtlich des Energieverbrauchs von Bitcoin. Daher untersucht Ethereum, eine weitere Kryptowährung, einen energieeffizienteren Konsensalgorithmus, der als Proof of Stake bekannt ist. Diese Methode unterscheidet sich von Proof of Work, da Bergleute in diesem Netzwerk ihre wirtschaftlichen Anteile zum Nachweis von Transaktionen verwenden und daher keine energieintensiven Berechnungen durchführen.

Dies führt zu einigen Komplikationen - nicht zuletzt, wie Sie sicherstellen können, dass die Menschen in diesem Netzwerk ehrlich handeln, da sie durch unehrliches Verhalten nichts zu verlieren hätten. Die von Ethereum vorgeschlagene Lösung besteht darin, Strafen durch Maßnahmen wie Bestrafung von Bergarbeitern für die gleichzeitige Herstellung von Blöcken auf zwei Versionen der Blockchain einzuführen. Immerhin ist nur eine dieser Blockchains gültig.

Bitcoin's Proof of Work überwindet solche Probleme implizit, da es natürliche Strafen beinhaltet, da Bergleute Energie aufwenden müssen, um Transaktionen nachzuweisen.

In der Theorie des ökonomischen Spiels wird gesagt, dass ein Nash-Gleichgewicht erreicht wird, wenn sich ein System stabilisiert, weil niemand durch das Ändern der Strategie von dem profitiert, das den stabilen Zustand erzeugt. Da Bitcoin-Belohnungen nur an Bergleute vergeben werden, wenn ihre Blöcke zur Bildung der gültigen Bitcoin-Blockchain beitragen, ist das rentabelste Ergebnis oder das Nash-Gleichgewicht, wenn jeder Bergmann mit der Mehrheit im Konsens handelt.

Daher hat sich der Proof of Work-Algorithmus von Bitcoin trotz des übermäßigen Energieverbrauchs als effektiv erwiesen.

Bitcoin's energetischer Energiebedarf macht es vorerst zu einer überlegenen Kryptowährung.
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Ein Preis, der sich lohnt zu zahlen?

Im Wesentlichen geht es meiner Arbeit darum, ob Blockchains eine Abneigung gegen die Hierarchien des Kapitalismus darstellen. Wenn Bitcoin eine Organisationsform fördert, die nicht auf den kapitalistischen Konsum angewiesen ist, könnte dies einen indirekten Rückgang des Energieverbrauchs der Gesellschaft bedeuten und dazu beitragen, die Auswirkungen auf die Umwelt zu verringern? Denken Sie immerhin an den jüngsten alarmierenden WWF-Bericht, der den Kapitalismus für den dramatischen Rückgang der Wildtierbestände beinahe verantwortlich machte. Wir brauchen Alternativen.

Vielleicht bedeutet das revolutionäre Angebot von Bitcoin als Alternative zum Kapitalismus, dass sein Energieverbrauch einen Preis wert ist? Dieses Argument ist von Bedeutung, wenn es den Verbrauch in anderen Bereichen der Gesellschaft drosselt, da der Bitcoin-Bergbau nicht der Haupttreiber des Klimawandels ist. In Anbetracht der Dringlichkeit der Umweltzerstörung kann jedoch, wenn wir fortfahren, Energie auf eine Weise zu produzieren, die so viel wärmendes CO & sub2; erzeugt, dieses Argument kaum Trost liefern.

Möglicherweise bieten alternative Konsenssysteme, wie der Pfahlnachweis von Ethereum, einen Teil der Lösung. Bitcoin oder nicht. Wenn die Menschheit die Klimakatastrophe vermeiden soll, müssen wir dringend Maßnahmen ergreifen und Lösungen finden, die saubere, nachhaltige Energie erzeugen. Wenn wir das tun, wird die Menschheit davon profitieren, und als Nebenprodukt auch Bitcoin.

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